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Coronavirus, J&J inizia la sperimentazione umana del vaccino

Dopo lo studio sugli animali la casa farmaceutica americana Johnson & Johnson avvia i test sugli esseri umani. Il vaccino sperimentato sulle scimmie ha dato un risultato vantaggioso: è monodose, cioè basta un'unica somministrazione per proteggere dal virus

Continua la corsa mondiale al vaccino contro il coronavirus. Giovedì 30 luglio, la casa farmaceutica americana Johnson & Johnson ha iniziato la sperimentazione sugli esseri umani del vaccino per il coronavirus dopo aver rilasciato alcuni dettagli sullo studio sulle scimmie che ha mostrato che il vaccino candidato che funziona meglio di altri offre una forte protezione in una sola dose.
Quando sono stati esposti al virus, sei animali su sei che hanno fatto il vaccino candidato sono stati completamente protetti da disturbi ai polmoni e cinque su sei sono stati protetti dall'infezione come misurato dalla presenza del virus sui tamponi nasali, stando allo studio pubblicato sulla rivista scientifica Nature. “Questo ci ha dato fiducia che potevamo testare una dose unica di vaccino in questa epidemia e capire se ha effetti protettivi anche negli esseri umani” ha spiegato il dottor Paul Stoffels, capo scientifico della J&J.

La casa farmaceutica ha dichiarato di aver fatto partire una prima fase di sperimentazione del vaccino sugli esseri umani negli Stati Uniti e in Belgio e che vorrebbe testare più di mille candidati sani e con un'età compresa tra i 18 e i 55 anni e una parte con età superiore ai 65 anni.
Il governo degli Stati Uniti sostiene gli sforzi del vaccino di J&J con 456 milioni di dollari per il finanziamento che ha come obiettivo quello di velocizzare la produzione di un vaccino per porre fine alla pandemia, che ha infettato milioni di persone ed ucciso più di 660 mila persone.

Stoffel ha detto che in alcuni test precedenti di questo tipo di vaccino e di vaccini per altre malattie ha scoperto che una seconda dose di vaccino aumenta significativamente la protezione. Ma in una pandemia una singola dose di vaccino ha un vantaggio significativo, cioè quello di evitare una serie di problemi logistici legati al far dover tornare le persone per una seconda dose.
L'azienda ha deciso di porsi la domanda sulla quantità di dosi di vaccino (una o due) nella sua prima fase di sperimentazione. A seconda di questi risultati, J&j ha deciso di iniziare i test su larga scala, la fase 3 prevede il test di una singola dose a regime a partire dalla seconda metà di settembre. Intorno allo stesso periodo, la casa farmaceutica farà partire una parallela fase 3 di studio testando due dosi a regime del vaccino, ha reso noto Stoffels.

“Il vaccino di Johnson & Johnson è interessante perché è una singola dose”, ha dichiarato la coordinatrice della task force per il Coronavirus della Casa Bianca, Deborah Birx in un'intervista a Fox News. Il vaccino elaborato dalla J&J usa un virus freddo comune conosciuto come adenovirus tipo 26, o Ad26, per traghettare le proteine del coronavirus nelle cellule del corpo, facendo sì che il corpo prepari una risposta immunitaria contro il virus.

Negli studi sulle scimmie, gli scienziati della J&J e dell' Harvard’s Beth Israel Deaconess Medical Center hanno studiato sette differenti vaccini potenziali su 32 animali e confrontato i risultati con quelli di 20 animali a cui avevano somministrato dosi placebo. Sei settimane dopo, tutti gli animali sono stati esposti al coronavirus. Tutti e 20 gli animali che hanno ricevuto il placebo hanno sviluppato alti livelli di virus nei loro polmoni e nei tamponi nasali. E nel caso del vaccino che ha funzionato meglio, che J&J ha selezionato per il test sugli esseri umani, nessuno degli animali ha avuto il virus nei propri polmoni ma lo ha solo avuto in basse quantità nei tamponi nasali.

“Questo studio mostra che anche una singola immunizzazione con il vaccino Ad26 basta a neutralizzare la risposta degli anticorpi e a dare una robusta protezione alle scimmie contro il coroavirus” ha detto Dan Barouch, un ricercatore del vaccino della Beth Israel Deaconness che ha guidato la ricerca in collaborazione con la Johnson & Johnson.

Red/cb
(Fonte: Reuters)