foto di repertorio uragano Belle - fonte: Wikipedia

Crisi climatica: gli uragani che toccano terra oggi impiegano più tempo per indebolirsi

Lo rivela uno studio condotto sugli uragani del Nord Atlantico che hanno toccato terra nell'ultimo mezzo secolo: durante il primo giorno dopo il landfall, si sono indeboliti quasi due volte più lentamente rispetto a 50 anni fa

La crisi climatica sta provocando uragani che, una volta toccata terra, impiegano più tempo per indebolirsi. Lo ricostruisce uno studio pubblicato oggi su Nature.

I ricercatori hanno dimostrato che gli uragani che si sviluppano su oceani più caldi trasportano più umidità e quindi rimangono più forti più a lungo dopo aver toccato terra. Ciò significa che in futuro, poiché il mondo continua a riscaldarsi, è più probabile che gli uragani raggiungano le comunità più interne e siano più distruttivi.

"Le implicazioni sono molto importanti, soprattutto se si considerano le politiche messe in atto per far fronte al riscaldamento globale", ha affermato il professor Pinaki Chakraborty, autore senior dello studio e capo dell'unità di meccanica dei fluidi presso l'Istituto di scienza e tecnologia di Okinawa Graduate University (OIST). "Sappiamo che le aree costiere devono prepararsi per uragani più intensi, ma anche le comunità dell'entroterra, che potrebbero non avere il know-how o le infrastrutture per far fronte a venti così intensi o forti piogge, devono essere preparate".

Molti studi hanno dimostrato che il cambiamento climatico può intensificare gli uragani - noti come cicloni o tifoni in altre regioni del mondo - sull'oceano aperto. Ma questo è il primo studio che stabilisce un chiaro collegamento tra un clima caldo e il sottoinsieme più piccolo di uragani che hanno fatto approdo.

Gli scienziati hanno analizzato gli uragani del Nord Atlantico che hanno toccato terra nell'ultimo mezzo secolo. Hanno scoperto che durante il primo giorno dopo il landfall, gli uragani si sono indeboliti quasi due volte più lentamente rispetto a 50 anni fa.

“Quando abbiamo analizzato i dati, abbiamo potuto vedere chiaramente che il tempo impiegato da un uragano per indebolirsi stava aumentando con gli anni. Ma non era una linea retta - era ondulata - e abbiamo scoperto che questi alti e bassi corrispondevano agli stessi alti e bassi visti nella temperatura della superficie del mare", ha detto Lin Li, primo autore e studente di dottorato presso la OIST Fluid Mechanics Unit.

Gli scienziati hanno testato il legame tra la temperatura della superficie del mare più calda e il rallentamento dell'indebolimento dopo l'approdo creando simulazioni al computer di quattro diversi uragani e impostando diverse temperature per la superficie del mare.

Li ha spiegato: “Gli uragani sono motori termici, proprio come i motori delle automobili. Nei motori delle automobili, il carburante viene bruciato e l'energia termica viene convertita in lavoro meccanico. Per gli uragani, l'umidità assorbita dalla superficie dell'oceano è il 'carburante' che intensifica e sostiene il potere distruttivo di un uragano, con l'energia termica dell'umidità convertita in venti potenti. Fare approdo equivale a interrompere l'alimentazione di carburante al motore di un'auto. Senza carburante, l'auto decelererà e senza la sua fonte di umidità l'uragano decadrà ".

Attraverso delle simulazioni, i ricercatori hanno appurato che anche se ogni uragano simulato è approdato alla stessa intensità, quelli che si sono sviluppati su acque più calde hanno impiegato più tempo per indebolirsi. "Queste simulazioni hanno dimostrato ciò che la nostra analisi degli uragani del passato aveva suggerito: gli oceani più caldi hanno un impatto significativo sul tasso di decadimento degli uragani, anche quando la loro connessione con la superficie dell'oceano viene interrotta. La domanda è: perché? " ha detto il prof. Chakraborty.

Utilizzando simulazioni aggiuntive, gli scienziati hanno scoperto che "l'umidità immagazzinata" era il fulcro della differenza. "Gli uragani che si sviluppano su oceani più caldi possono assorbire e immagazzinare più umidità, che li sostiene più a lungo e impedisce loro di indebolirsi altrettanto rapidamente", ha spiegato Li. L'aumento del livello di umidità immagazzinata rende anche gli uragani "più umidi" - un risultato già percepito poiché i recenti uragani hanno scatenato volumi di pioggia devastanti sulle comunità costiere e interne.

Questa ricerca evidenzia l'importanza per i modelli climatici di tenere attentamente conto dell'umidità immagazzinata quando si prevede l'impatto degli oceani più caldi sugli uragani. "Gli attuali modelli di decadimento degli uragani non prendono in considerazione l'umidità: considerano gli uragani che hanno toccato terra solo un vortice secco che sfrega contro la terra ed è rallentato dall'attrito. Il nostro lavoro mostra che questi modelli sono incompleti, motivo per cui questa chiara firma del cambiamento climatico non era stata precedentemente acquisita ", ha affermato Li.

Il Prof. Chakraborty ha concluso: “Nel complesso, le implicazioni di questo lavoro sono nette. Se non freniamo il riscaldamento globale, gli uragani terrestri continueranno a indebolirsi più lentamente. La loro distruzione non sarà più limitata alle zone costiere, causando livelli più elevati di danni economici e costando più vite".

I ricercatori hanno ora in programma di studiare i dati degli uragani da altre regioni del mondo per determinare se l'impatto di un clima caldo sul decadimento degli uragani si sta verificando in tutto il mondo.

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red/mn

(fonte: Istituto di scienza e tecnologia di Okinawa Graduate University)