Meno morti per inquinamento atmosferico in Europa

I dati dell'Agenzia europea dell'ambiente relativi al 2018 rilevano come 60.000 persone in meno sono morte prematuramente a causa dell'inquinamento da particolato fine rispetto al 2009

Una migliore qualità dell'aria ha portato a una significativa riduzione delle morti premature negli ultimi dieci anni in Europa. Tuttavia, gli ultimi dati ufficiali dell'Agenzia europea dell'ambiente (Aea) mostrano che quasi tutti gli europei soffrono ancora a causa dell'inquinamento atmosferico: sono circa 400.000 le morti premature dovute a questa causa in tutto il continente. Il rapporto Qualità dell'aria in Europa - 2020 dell'Aea mostra che sei Stati membri hanno superato il valore limite dell'Unione europea per il particolato fine (PM2,5) nel 2018: Bulgaria, Croazia, Cechia, Italia, Polonia e Romania. Solo quattro paesi in Europa - Estonia, Finlandia, Islanda e Irlanda - avevano concentrazioni di particolato fine al di sotto dei valori guida più rigorosi dell'Organizzazione mondiale della sanità (Oms). Il rapporto dell'Aea rileva che permane un divario tra i limiti legali di qualità dell'aria dell'UE e le linee guida dell'Oms, una questione che la Commissione europea sta cercando di affrontare con una revisione degli standard dell'UE nell'ambito del piano d'azione sull'inquinamento zero. La nuova analisi dell'agenzia si basa sugli ultimi dati ufficiali sulla qualità dell'aria provenienti da oltre 4.000 stazioni di monitoraggio in tutta Europa nel 2018.

Meno morti
Grazie alla migliore qualità dell'aria, circa 60.000 persone in meno sono morte prematuramente a causa dell'inquinamento da particolato fine nel 2018, rispetto al 2009. Per il biossido di azoto, la riduzione è ancora maggiore in quanto le morti premature sono diminuite di circa il 54% nell'ultimo decennio. La continua attuazione delle politiche ambientali e climatiche in tutta Europa è un fattore chiave alla base dei miglioramenti. L'esposizione al particolato fine avrebbe causato circa 417.000 morti premature in 41 paesi europei nel 2018. Circa 379.000 di questi decessi si sono verificati nell'Ue, dove 54.000 e 19.000 morti premature sono state attribuite rispettivamente al biossido di azoto (NO2) e all'ozono troposferico (O3) (le tre cifre sono stime separate e i numeri non devono essere sommati per evitare il doppio conteggio).

Politiche efficaci
Le politiche dell'UE, nazionali e locali, e le riduzioni delle emissioni in settori chiave hanno, però, migliorato la qualità dell'aria in tutta Europa. Dal 2000, le emissioni dei principali inquinanti atmosferici, inclusi gli ossidi di azoto (NOx), dai trasporti sono diminuite in modo significativo, nonostante la crescente domanda di mobilità e l'aumento associato delle emissioni di gas serra del settore. Anche le emissioni inquinanti derivanti dalla fornitura di energia hanno visto riduzioni importanti, mentre i progressi nella riduzione delle emissioni degli edifici e dell'agricoltura sono stati lenti. Con il Green Deal europeo ci siamo posti l'ambizione di ridurre a zero tutti i tipi di inquinamento. Se vogliamo avere successo e proteggere completamente la salute delle persone e l'ambiente, dobbiamo ridurre ulteriormente l'inquinamento atmosferico e allineare i nostri standard di qualità dell'aria più strettamente alle raccomandazioni dell'Organizzazione mondiale della sanità. Lo esamineremo nel nostro prossimo piano d'azione ", ha affermato Virginijus Sinkevičius, Commissario per l'ambiente, gli oceani e la pesca.

Qualità dell'aria e Covid-19
Il rapporto dell'Aea contiene anche una panoramica dei collegamenti tra la pandemia Covid-19 e la qualità dell'aria. Una valutazione più dettagliata dei dati provvisori per il 2020 e la modellazione di supporto da parte del Copernicus Atmospheric Monitoring Service (Cams), conferma le precedenti valutazioni che mostrano riduzioni fino al 60% di alcuni inquinanti atmosferici in molti paesi europei in cui sono state attuate misure di blocco nella primavera del 2020. L'Aea non dispone ancora di stime sui potenziali impatti positivi sulla salute dell'aria più pulita durante il 2020. Il rapporto rileva inoltre che l'esposizione a lungo termine agli inquinanti atmosferici causa malattie cardiovascolari e respiratorie, entrambe identificate come fattori di rischio di morte nei pazienti Covid-19. Tuttavia, la causalità tra l'inquinamento atmosferico e la gravità delle infezioni non è chiara e sono necessarie ulteriori ricerche epidemiologiche.

red/mn

(fonte: Commissione europea)